Bio

Sonia Toneu was born in 1988 in Aiguaviva, a small town in the Catalan Pre-coastal mountain range, in the northeast corner of the Iberian Peninsula. She grew up in an isolated country house at 600 meters above sea level, where she developed close relationships with both her family and with nature. Her father, a builder, and her mother, an artisan and lover of flora, filled their home with maps, construction plans and scientific drawings. Sonia’s interest in landscape was cultivated during adolescence, as was another important point of reference: music. She played in bands for several years, which allowed her to travel across the peninsula, filling her memory and imagination with all variety of landscapes.

Sonia developed her artistic practice while studying painting at the Escola Massana in Barcelona under the tutelage of the painter Javier Puértolas, who played a key role in Sonia’s step towards abstraction. While in school, she discovered artists such as Albert Oehlen, Julie Mehretu and Franz Ackermann who also influenced her work. After completing her studies, Sonia traveled through Europe, visiting Manchester, Copenhagen, Palermo, Berlin, Reykjavik, Madrid, Helsinki, and other cities. Traveling has influenced her work as well, inspiring her to explore such themes as representations of sound in landscape and the geometries of urban architecture, alongside her ongoing explorations of music and nature.

Sonia’s current works reconfigure the contemporary landscape through layers and overlays in which the artist constructs, destroys, and reconstructs images. These works use vibrant colors to present a combination of geometric structures, free traces, maps and circuits. The topographical layering strives to represent a confluence of sound, light and movement, as well as to explore the way natural world co-exists with man-made structures. They can be thought of, in a sense, as visual soundtracks, meant to capture the emotional tenor of both physical and imagined space.

In addition, Sonia has created a cultural exchange program for international artists who are interested in exploring rural space. The program offers residence and as well as study with Sonia, who trained in art education at the Open University of Catalonia.

Sonia has been selected a finalist in several international painting contests including Iluro Foundation’s Biennial, The Ibercaja Prize, and the Ricard Camí Prize (2015) . She has participated in artist residencies in The United Kingdom, Portugal, Iceland and Finland. Her works have appeared in group shows in galleries in Barcelona as well at other art centers, and individually in the Espai B Gallery in Barcelona (2014 and 2018) and Antoni Pinyol in Reus (2016 and 2017).

She currently lives and works in a country house near Barcelona, surrounded by nature and close to the Mediterranean Sea.


Biografía

Sonia Toneu nació en Aiguaviva, un pequeño pueblo de la cordillera Prelitoral Catalana, en el extremo noreste de la Península Ibérica en 1988. Se crió en una casa de campo aislada del pueblo a 600 metros de altitud, hecho que hizo la relación familiar y con la naturaleza muy estrecha durante su infancia. Su padre, constructor y campesino, y su madre, artesana y amante de la flora, hicieron que en su casa fueran habituales imágenes de construcciones, mapas, planos y el dibujo naturalista y científico. Su interés por el paisaje se cultivó durante la adolescencia, donde apareció otro referente de peso: la música. Tocó en varias bandas durante años, con las que pudo viajar por la península llenando de recuerdos y paisajes diferentes su imaginario personal.

Desarrolló su práctica artística cuando decidió hacer estudios de pintura en la Escola Massana de Barcelona, dónde el profesor y pintor Javier Puértolas tuvo un papel clave en el paso de Sonia hacia la abstracción, descubriendo a la vez artistas como Albert Oehlen, Julie Mehretu o Franz Ackermann. Al completar su carrera, Sonia viajó por Europa a ciudades como Manchester, Copenhague, Palermo, Berlín, Reykjavik, Madrid o Helsinki, que hicieron incluir en su práctica temas como la representación del sonido del paisaje y la arquitectura urbana. En los elementos gráficos es donde encontramos la influencia musical y orgánica de la artista.

Sus obras actuales reconfiguran el paisaje contemporáneo a partir de superposiciones de capas donde la artista construye, destruye y vuelve a construir imágenes donde la combinación de estructuras geométricas y trazos libres, de colores vibrantes, dibujan mapas y circuitos de los horizontes que ella interpreta: sonidos, luces, movimientos, estructuras artificiales y energías naturales que conviven en un mismo espacio, como una banda sonora de su experiencia en cada lugar.

Además, Sonia creó un programa de intercambio cultural en un espacio rural para artistas internacionales, donde comparte residencia y estudio y se forma constantemente a través de la Universidad Oberta de Cataluña para especializarse en la enseñanza artística superior.

Sonia fue seleccionada como finalista en varios concursos internacionales de pintura como la Bienal de la Fundación Iluro, el premio Ibercaja o el premio Ricard Camí (2015) y por residencias artísticas en Manchester, Portugal, Islandia y Finlandia. Sus obras han sido expuestas en exposiciones colectivas en galerías de arte contemporáneo de Barcelona y otros centro artísticos e individualmente en la Galería Espai B de Barcelona (2014 y 2018) y Antoni Pinyol de Reus (2016 y 2017).

Actualmente vive y trabaja en una casa de campo cerca de Barcelona, rodeada por la naturaleza y cerca del mar Mediterráneo.